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PLACES

Edo Castle /江戸城・皇居東御苑

2012.09.22 [PLACES,WHAT'S NEW]

江戸城・皇居東御苑 / Edo Castle, Tokyo Imperial Palace and the East Gardens

世界最大のメガシティと呼ばれる、日本の首都・東京。この大都市の一角に、堀と緑に囲まれた
都会のオアシスがある。そこが、かつての江戸城だ。現在も、堀や櫓、石垣など、かつての城の姿を
想像させる遺構が、数多く残っている。

 

Not far from Tokyo Station is a moat surrounded oasis of green, of peace and of quiet in the center of one of the worlds biggest and busiest cities. This oasis is the former Edo Castle, seat of the Shogun and since the Meiji Restoration of 1868, the residence of the Emperor and the Imperial Family.

 

(空から見た旧江戸城・皇居 / Aerial photo of Edo Castle)

 

 

1868年の明治維新以降、江戸城の敷地の一部は「皇居」として使われており、かつて江戸城の中心部だった、
本丸、二ノ丸、三の丸跡は「皇居東御苑」として一般に解放されるなど、国内外からも注目の観光スポットと
なっている。新年1月2日に開催される「皇居一般参賀」などでは、通常、立ち入ることのできない場所を
通ることができるため、日頃はお目にかかることのできない江戸城の石垣、櫓、門などを見ることもできる。

 

Besides the impressive stone walls of the castle,a number of
watchtowers and sturdy gates stand guard over the surrounding wide moats. Except for the Imperial Household Agency offices and the East Garden, the palace is closed to the public. However on January 2nd, for New Year’s celebrations, and on the Emperor’s Birthday (Currently December 23) the public is allowed to enter via the Nijubashi across the moat and through the Nakamon gate and gather in front of the Chowaden Hall where the Imperial Family appears on the balcony to greet the crowds.

 

Apart from the current main palace, there are the private living quarters of the Imperial Family, and archive and library, museum and administrative offices.

 

The East Garden, or Higashi Gyoen however, was opened as a public park in 1968. The area was formerly the Honmaru and Ninomaru, or Central and second citadels of Edo Castle.

 

                                   

 

                                      (富士見櫓/Fushimi Yagura)

 

 

1657年に起こった「明暦の大火」(江戸の大半を消失)で天守閣をはじめ、多くの大名屋敷も失った江戸城は、
その後、再建されることもなく、現在に至っている。1968年から一般公開されている皇居東御苑内では、
警備や見張りを担当する番人が待機する施設である「番所」をはじめ、本丸跡や石垣、江戸城の天守跡などを無料で
見ることができるほか「忠臣蔵」の元禄赤穂事件(げんろくあこうじけん)でも有名な「松之廊下跡」も見逃せない。 

 

(江戸城天守閣跡/ Stone base of the castle keep)

 

Entry is free via the Otemon Gate, and the path to the old stone base of the castle’s keep and area that once housed the Shogun’s living quarters and castle palace, takes you up a steep slope, surrounded by the impressive high, strong stone walls of the former fortress. Very little else remains of the glorious castle, although there are a couple of ancient guard houses and barracks, weapons storage warehouses and the Fujimi Yagura, a multi tiered watchtower that became the castle’s main keep once the main donjon burned down in 1657. Unfortunately, most of the old castle was demolished during the Meiji Era to make way for new buildings, or through earthquake or fire.
Of note is the site of the former Pine Corridor, where the Chushingura or 47 Ronin story began, when Lord Asano of Ako attacked Lord Kira. The old castle keep stone base can be climbed and provides a fine view of the east gardens and surrounds. To the east of the stone base is the octahedron shaped Tokagakudo Music Hall. To the north, across the Kitanomaru garden which is also open to the public, is the famed Nippon Budokan.

 

 

(番所/ Guard house)

 

旧江戸城の桜田門は、1860年に起きた井伊直弼の暗殺事件「桜田門外の変」でも有名であり、
半蔵門は、徳川家の家来(忍者だとも言われる)で、この門を警護していた「服部半蔵」の
名前からとったとも言われるなど、こちらも有名だ。

 

A 14 Km walk around the old castle will take you past Sakuradamon, a huge gate that was the site of the assassination of Ii Naosuke, the Shogun’s advisor, in 1860, and the Hanzomon, another large gate, named after the famed ninja, Hattori Hanzo.

 

(江戸城天守跡から見た東京/ Tokyo from the stone base of Edo Castle)

 

コンクリートジャングルの大都市とは、ひと味違った空気を感じることのできる場所、旧江戸城跡・皇居東御苑。
歴史を感じながら、日常の雑音を忘れるのも、たまにはいい。

 

The Imperial Palace and east gardens are indeed an oasis in a sea of bustling Tokyo. Once across the moats, past the former guard houses and mighty stone walls and within the confines of the once glorious castle, the greenery, peace and serenity will take you far from the noise and pace of the modern world.

 

 


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