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PLACES

Futami’s Husband and Wife Rocks, Iconic Symbols of Japan / 二見浦(三重県)

2013.06.24 [PLACES,WHAT'S NEW]

Futami’s Husband and Wife Rocks, Iconic Symbols of Japan / 二見浦(三重県)

An often seen typical view of Japan is one of two large rocks, separated by swirling surf, yet connected
by a thick straw rope. These are the sacred Meoto Iwa, the Husband and Wife Rocks, located in Mie
Prefecture’s holy Ise region, near the village of Futamigaura just south of the Great Shrine of Ise.

 

The larger rock,  the “male”, stands nine meters tall with a girth of about 40 meters.  A small Shinto torii
gate sits atop its head.  To his right is the three point six meter high “female”, measuring about nine meters
round. They are joined by the distinctive sacred ropes particular to Shinto shrines and holy places, made of
braided rice stalks called Shimenawa.

 

 

 

その昔、伊勢神宮を参拝する人たちが身を清める場所として、人々が訪れた二見浦。ここ二見浦は、天孫降臨の際
に道案内役をつとめたと言われている神、猿田彦(さるたひこ)が祀られている二見興玉(ふたみおきたま)神社
と、この夫婦(めおと)岩が有名です。

 

高さ9m・周囲40mの男岩と高さ4m・周囲9mの女岩からなる夫婦岩は、その沖、約700mの海中に沈む二見興玉
神社の ご神体「興玉神石(おきたましんせき)」と日の出を拝むための「鳥居」の役割を果たしていると考えられ
ている、とても神聖なもの。荒い波が打ち寄せる日もあれば、穏やかな波が打ち寄せる日もある。自然の生み出す
光景は、日々、違う姿を私たちに見せてくれる。そんなところも、見どころの一つです。

 

 

The special 35m Shimenawa ropes binding the two rocks weigh almost a ton, and are replaced in a
special ceremony held three times a year, on May 5, September 5 and on a weekend in December.
The rope changing ceremonies are deemed important enough to make the national news each time.
Viewing the rocks at dawn is recommended, particularly during the summer months when the sun rises
directly between them.  (Check the internet or ask your hotel for the best times, which may be as early
as 4:30am) and if conditions are right, you’ll be rewarded with a view of the equally sacred Mt. Fuji in the
far distance, visible directly between the husband and wife rocks.  Mysteriously, a full moon can also be
seen rising between the rocks from November to January. The sacred rocks are a popular spot for
photographers and tourists too.

 

 

男岩と女岩を結ぶのは、長さ35m、重さ約1tの大注連縄(おおしめなわ)。毎年、5月5日、9月5日、12月中旬
の週末に神事として張り替えが行われます。夏至の前後には、天気が良ければ、遠く見える富士山から登る日の出を
さらに11月〜1月には、夫婦岩の間から満月を見ることができるなど、この夫婦岩をのぞむ光景は、なんとも神秘的。
その姿を一目見ようと、カメラマンや観光客が多数訪れる、人気のスポットです。

 

 

 

 Futami Okitama Shrine / 二見興玉神社

Right next to the best viewing spot for the sacred Meoto Iwa is the equally important Futami Okitama
Shrine. Around the shrine are various sized images of frogs lining the pathways and rocky cliffs. It’s said
that worshippers would provide the shrine with an image of a frog on having their dreams or wishes
come true, and so frogs have become a local lucky charm.

 

 

 

The Futama Okitama Shrine is dedicated to Miketsu, the Goddess of Food, and was once the hiding place
of the Sun Goddess, Amaterasu. According to Shinto legend, The Sun goddess fled to the cave following a
fight with her brother, and was later enticed out of the cave by the Goddess of dance, music and merriment,
once again bringing sunlight back to the universe.

 

The Meoto Iwa are a site symbolic of Japan, a simple, yet awe inspiring site, linked to the holy Grand
Shrine of Ise and to the mythological history of the nation.

 

 

猿田彦(さるたひこ)が祀られている二見興玉(ふたみおきたま)神社には、カエルの置物がいっぱい。カエルは、
天孫降臨の際に道案内役をつとめた猿田彦のお使いだと信じられており、「無事カエル」「貸したものがカエル」
「若ガエル」など、この神社でご利益を受けた方々が奉納したものだそうですよ。

 

また二見興玉神社には、日本の神話に登場するストーリーの一つ「天の岩屋」(太陽の神・天照大神が天岩屋に隠れた
ことで、世の中が真っ暗になり、岩屋から天照大神が出てくると、再び世の中が明るくなったというストーリー)だと
される場所もあり、岩屋が大切に、お祀りされています。「天の岩屋」とされる場所は日本全国に多数ありますが、
夫婦岩の間から「日が昇る」という神秘を考えると、この場所に「天の岩屋」が存在することも不思議ではありませ
んね。二見浦。伊勢神宮参拝と合わせて、ぜひ訪れていただきたいスポットです。

 

 

 


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