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PLACES

KONRENJI Temple / 国宝・金蓮寺(愛知県西尾市)

2013.10.02 [PLACES,WHAT'S NEW]

KONRENJI Temple
Midado of Konrenji, the Forgotten National Treasure
国宝・金蓮寺(愛知県西尾市) 
 

KONRENJI Temple / 国宝・金蓮寺

Near the mouth of the Yahagi River in rural Kira Town, part of Nishio City stands the oldest extant
building in Aichi Prefecture. A National Treasure since 1955, the ancient Midado Pavilion of the Konrenji
is a small Buddhist worship hall of simple design, typical of mid-Kamakura period (1185-1333)
architecture. The area is better known as being the former domain of Kira Kozuke no Suke,
(Kira Yoshinaka) of the 47 Loyal Ronin, or Chushiungura story.

 

愛知県西尾市吉良町。ここは「忠臣蔵」の主人公の一人、吉良上野介の出身地でもあります。吉良町のにある
のが、愛知県で最も古い木造建築であり、1955年(昭和30年)に国宝指定された、金蓮寺(こんれんじ)弥陀堂。
鎌倉時代中期に建てられた小さなお堂です。

 

 

Believed to have been built around 1186, the structure is modest. A square shaped room raised on short
stilts, covered with a gently sloping roof and surrounded by a wide verandah. There are no intricate
carvings, nor complex joinery typical of the superb Japanese carpentry seen on most shrines and temples.
The Midado houses a carved wooden image of the Amida Buddha and two attendant bodhisattvas on a dias,
under a latticed ceiling.

 

The Konren-ji’s plain simplicity is characteristic of the Soto Zen sect to which this temple belongs.
The beauty of the Midado derives from its simplicity, and provides a soothing effect on all who visit.
There is something graceful, something special about this small Buddha hall.

 

 

1186年に建立されたとも伝えられる、この弥陀堂は、とてもシンプル。檜皮葺きの屋根、破風と屋根の美しい曲線、
それを支える、いたってシンプルな柱。細かな装飾や彫刻こそ見られませんが、その全体の姿形は見る人を飽きさせ
ません。この弥陀堂を見たJapan Worldの外国人ライターは「簡素でありながら、エレガントだ」と表現しています。
この弥陀堂の中には、愛知県指定文化財にもなっている、木造阿弥陀如来と両脇侍像が納められており、事前に予約
をすれば拝観することもできます。鎌倉時代の様式である小組格天井も、必見です。

 

 

The hall was built on the orders of the first Kamakura Shogun, Minamoto no Yoritomo. Having subjugated
the land and brought peace to the nation, he ordered a countless number of such pavilions be erected across
the nation for the repose of the spirits of those killed in battle. Seven such Midado were built in Mikawa
(Eastern Aichi Prefecture) by the first provincial governor, Adachi Morinaga. Only 20 from the Kamakura
period remain nationwide. Konrenji Midado is just one of those.

 

鎌倉幕府の初代征夷大将軍であった源頼朝。戦いでなくなった人々の魂をなぐさめるために全国でいくつかの弥陀堂を
建てたと言われています。この金蓮寺弥陀堂も、その一つ。源頼朝の命により、三河国の守護であった安達九郎盛長に
よって建てられました。こうして、三河に建てられた御堂は七つあり、三河七御堂(みかわしちみどう)と言われてい
ます。現存しているのは、この金蓮寺弥陀堂のみです。平安時代の建築様式に鎌倉時代の技法を取り入れた弥陀堂は、
全国でもわずか20ほど。その中でも金蓮寺弥陀堂は当時の姿をよく残している貴重な建物です。

 

 

 

When the Konrenji Midado underwent restoration in 1954 prior to being designated a National Treasure,
the master builder travelled around Japan researching the other Amida pavilions in order to ensure the
Midado would be restored authentically. The clay roof tiles were removed and replaced with cedar shingles
as per the original design, and a small room was rebuilt on the eastern side, restoring the pavilion to original appearance. The pavilion had undergone renovations in 1678, 1805 and 1905 before the final 1954 work.

 

The Konrenji itself is typical of the smaller rural temples across Japan, with it’s main prayer hall, bell tower
and smaller buildings, although old, not in the classical sense, and the surrounding grounds are a little rustic
and unkempt too. No wonder even the locals are unaware of the importance of the small ancient wooden
pavilion in its midst, or that it has been there for over 1,000 years.

 

創建以来1678年(延宝6),1805年(文化2),1905年(明治38)などに数回修理を行い原形を保存してきた
金蓮寺の弥陀堂は、国宝に指定される前の1954年(昭和29年)にも、大規模な解体修理が行われました。瓦葺き
だった屋根は創建当時の桧皮葺に復元され、現在の美しい姿へと生まれ変わっています。1000年の歴史を脈々と
伝え続けている金蓮寺の弥陀堂。まだまだその価値は見逃されているかもしれません。

 

 

Information


View Larger Map

 

 

Address:3 Hichidogairi, Aiba, Kira-cho, Nishio
                西尾市吉良町饗庭(あいば)七度ケ入(ひちどがいり)3

Free to view from the outside, 200 yen fee for viewing the inside, book in advance.
TEL/0563-32-2063 (Japanese only)

 

拝観料:外からの見学は無料。弥陀堂内部は、200円
      弥陀堂内部の見学は事前に連絡が必要(TEL/0563-32-2063)

 

 

 

 

 


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