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PLACES

Matsumoto Castle / 国宝・松本城(長野県)

2013.08.20 [PLACES,WHAT'S NEW]

Matsumoto Castle / 松本城(長野県)

There are only 12 original castles still standing across Japan, and of those 12, only four are registered
as National Treasures. The iconic Himeji Castle, the picturesque Hikone Castle, the oldest, and smallest
is Inuyama Castle and arguably the most striking, sturdy yet elegant, is the castle of Matsumoto.

 

国宝・松本城。日本に12ある現存天守(江戸時代、もしくは江戸時代以前に建設され、現在も保存されている天守)
の一つでもあります。犬山城姫路城彦根城と並ぶ、国宝の城である松本城は、力強さもありながら、とても
上品な姿を私たちに見せてくれます。

 

 

Also known as Karasu-Jo, or Crow Castle due its black walled main tower and adjoining towers looking
like a crow spreading its wings, Matsumoto Castle was first established on this site in 1504 as a small
fortress under the Ogasawara clan. In 1550, the castle was taken by Takeda Shingen, and later still by the Toyotomi clan who awarded it to Tokugawa Ieyasu. Ieyasu installed the Ogasawara again under Ogasawara Sadayoshi who named it Matsumoto, and later Ieyasu’s trusted vassal Ishikawa Kazumasa was put in charge
of the castle, and ordered its enlargement. Kazumasa and his son, Yasunaga, were responsible for building
most of the three main towers from 1593, including the gates, watch towers, moats and residences. 
One of the interesting features is the Tsukimi Yagura, a southern wing with little defensive purposes.
Instead it was, as the name suggests, a platform for Tsukimi, or moon viewing parties, and was built by
Ieyasu’s grandson, Matsudaira Naomasa for the Shogun, Iemitsu’s visit.

 

 

松本城は、その姿から「烏城(からすじょう)」とも呼ばれており、黒い壁が特徴的な城です。天守閣の両脇にある
小天守は、まるでカラスの羽のよう。大きく羽を広げ羽ばたいているようにも見えます。松本城は、1504年頃、
小笠原氏の築城した林城の支城としてつくられた深志城がはじまりだと言われており、その後、1550年には一旦
武田の手に渡るものの、武田家が滅亡すると、1582年には、徳川家康の家臣だった小笠原 貞慶(おがさわら
さだよし)の城となり松本城と改名されました。その後、徳川家康、豊臣秀吉に仕えた石川数正と息子・康長が、
1593年、現在の天守、門、櫓などを造り、城下町の整備も行いました。

 

松本城の見どころの一つは、平和な時代につくられた、月見櫓。その名の通り「お月見」をするための櫓で、
三代将軍・家光を迎えいれるために、徳川家康の孫・松平直政により造られたものだと言われています。
戦国時代を象徴するかのような天守閣と、平和な時代に建てられた月見櫓の対比は、とても興味深いです。

 

 

The castle was completed around the mid to late 1590s, and during the Edo period was ruled by 23 lords
of six different daimyo families. In 1872 following the collapse of the feudal system and the start of the
Meiji Restoration, Matsumoto Castle, like most castles across Japan, was scheduled for demolition and
sold at auction. Many citizens against the demolition formed a group to save the castle, successfully
preserving it for future generations to enjoy. In the mid Meiji period, the castle developed a lean, and again
civic groups rallied to repair the fortress. The castle was designated as a National Treasure in 1952, and
recent improvement works have seen the reconstruction of a number of gates and walls.

 

 

Matsumoto Castle is a stunning example of Sengoku period castle architecture. Located in Matsumoto
City, Nagano Prefecture, it is off the standard tourist path, but well worth the journey.

 

 

1594年に完成し、6家23名の城主によりおさめられてきた松本城ですが、1872年に廃城令が出され競売にかけ
られると、個人が落札し、他の城同様、門や櫓などの取り壊しが始まりました。「松本城を守りたい」そんな
市民たちの思いは強く、市川量造が主導のもと、城を買いもどそうという動きが高まります。日本全国、広く
募金を呼びかけ、さらに天守では骨董展示の「博覧会」を開き、その観覧料を資金して、松本城を買い戻すこと
に成功しました。明治30年代には、天守が大きく傾く危機もありましたが、これも市民たちの手によって修理が
行われ、松本城は守られました。1952年、国宝となった松本城(天守・乾小天守・渡櫓・辰巳附櫓・月見櫓が
国宝)は、こうした多くの人々の思いがつまっています。

 

北アルプスをバックに、季節によってさまざまな表情を見せる松本城。門、櫓などの復元も行われており、
現在も市民に深く愛され続けている城です。

 

 

 

Information 


View Larger Map

 

Address4-1  Marunouchi Matsumoto, Nagano Prefecture

 

Access; 15 minutes walk from JR Matsumoto Station

 

Open; 8:30am to 5:00pm, Last tickets from 4:30. Closed December 29~January 3.

 

Admission; Adults 600 Yen, School children 300 Yen
 

Please note: Matsumoto castle is a National Treasure. Steep stairways of 61 degrees
                     provide access  between floors. Shoes are not permitted within the keep.
                     Please remove your shoes at the door.   

 

 

 

Four National Treasures Registered Castles

Inuyama Castle

Hikone Castle

Himeji Castle

Matsumoto Castle

 

 

 


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