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PLACES

Toyokawa Inari, the Fox Gods of Success / 豊川稲荷

2013.05.21 [PLACES,WHAT'S NEW]

Toyokawa Inari, the Fox Gods of Success / 豊川稲荷

Of the three major Inari Shrines dedicated to the Fox Gods, Toyokawa Inari is one of the most famous. 
Believed to bring success, the temple, featuring both Buddhist and Shinto architecture, is properly titled
Toyokawa-kaku Myogon-Ji, and. and is better known simply as Toyokawa Inari. How did it become to be
called the Toyokawa Inari? The main object of worship was the Buddhist goddess, Dakinishinten, who rides
a white fox, and she was compared with the native Shinto goddess of agriculture Ukinomatana no Mikoto, 
who uses a white fox as her messenger, hence the line between the Buddhist and Shinto deities blurred, 
and the Inari, or fox god legend created.

 

 

 日本三大稲荷の一つとされる、愛知県豊川市にある豊川稲荷。
「稲荷」といえば、普通は「狐(きつね)」祀った神社のことを言いますが、実はこの豊川稲荷
「円福山 豊川閣 妙厳寺」という、お寺なんです。では、なぜ豊川稲荷と呼ばれるようになったのか。
その理由は、白い狐の背中に乗り、稲の束をかついで、岩の上を飛ぶ天女の姿をした仏教の神の一人
「吒枳尼天(だきにてん)」(豊川稲荷では、「吒枳尼真天」(だきにしんてん)と呼ぶ)を祀っているから
だと言われています。

 

 

Another legend goes something like this.

When the Zen priest, Tokai Gieki constructed the temple, he was assisted by an old man called Heihachiro. 
This Heihachiro had but one iron pot, and yet he was able to boil water, cook rice and prepare a meal for 
a few hundred workers every day, alone! When asked how he could achieve such a feat, he answered that
he was from a house of 301 retainers. Those retainers, he explained, were magical foxes. The iron pot left
by Heihachiro is installed in the main prayer hall of the temple, and an annual memorial mass and festival is performed in the memory of the old man and his foxes, which are revered to this day.

 

 

 

 

また、こんな言い伝えもあります。

東海義易(ぎえき)禅師が、豊川稲荷を開祖する際、平八郎という一人の年老いた男がやってきました。平八郎は、
一つの釜しか持っていないにも関わらず、お湯をわかしたり、ご飯を焚いたり、おかずを煮たり…何百人を接待する
にも、一人ではとてもできないようなことをたった一人でこなしていました。「なぜ、そんなことができるのか?」
とたずねると「自分には三百一の眷属(けんぞく=家来)がいる」と答えたのだとか。その眷属(けんぞく=家来)
というのが、狐だったのです。平八郎の残した釜は、今も本堂の奥に安置されており、この平八郎もまた、平八郎稲荷
として豊川稲荷で行われる大祭のときに供養が行われています。

 

 

 

 

  

The temple’s precincts cover some 1,272 hectares, and contain some 90 Buddhist temples and shrines.
The Sanmon Gate was constructed by Imagawa Yoshimoto in the mid 1500’s and is the oldest remaining
structure within the grounds. Over 1,000 effigies of the fox-gods of Inari grace the precincts.

 

境内の広さは、1,272ヘクタール。大小合わせて90余の伽藍があります。その中でも山門は、1500年代に
今川義元によって寄進されたもので、豊川稲荷の中では最古の建物です。千体以上の狐の石像のある霊狐塚はまさに
圧巻!豊川稲荷の見どころの一つにもなっています。

 

 

The temple was patronized by many of the daimyo of the Sengoku, or Warring States period including
Imagawa Yoshimoto, Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi and protected by the future Shogun,
Tokugawa Ieyasu. Business men from across the nation regularly visit the Toyokawa Inari to pray to
the Gods of Prosperity for success in business. Does it really work? Who knows, but they do keep
on coming.

 

戦国時代には、今川義元、織田信長、豊臣秀吉らもお参りし、徳川家康からも手厚い保護を受けた豊川稲荷。
商売繁盛の神としても知られており、東海エリアはもとより、全国各地から参拝客が訪れるスポットです。

 

 

 

Access Map

住所:愛知県豊川市豊川町一番地
WEBサイト:http://toyokawainari.jp (Japanese Only)

 


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