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Hikone Castle/彦根城_01

2012.07.24 [PLACES,WHAT'S NEW]

Japanese Castle – Hikone Castle 彦根城 Part 1

Built in the wake of the Battle of Sekigahara, the defensive Hikone Castle
すべては「関ヶ原の戦い」から始まった! 国宝、彦根城が築城された理由 

Hikone Castle is one of only 12 castles across Japan with its original tower keep, and one of just four
registered as National Treasures. The hilltop castle was constructed in 1603 under the orders of Ii Naomasa.
For his efforts in the Battle of Sekigahara, Naomasa had been awarded the lands around Hikone with the
castle at nearby Sawayama, however due to its inconvenient location and war torn condition he opted for
the construction of a new castle closer to lake Biwa. Naomasa had been badly wounded in the battle which
took place in 1600, and never fully recovered, dying in 1602. His sons, Naotsugu and later, Naotaka oversaw
the construction that took 20 years to complete. The castle was held by the Ii clan from 1622 until 1874,
some six years after the end of the feudal era.

 

 

日本に残る12の現存天守の中の一つであり、国宝の城でもある彦根城。
1600年に起きた「関ヶ原の戦い」の後、徳川四天王の一人である井伊直政は活躍を認められ、
「関ヶ原の戦い」で破れた西軍の石田三成の領地と三成の居城であった「佐和山城」を与えられました。
佐和山城の場所も、三成の城であったことも気に入らず、佐和山城から約1kmほどしか離れていない
「彦根山」に城を作ることを計画します。しかし「関ヶ原の戦い」で負傷した傷が癒えず、直政は志も半ば、
1602年に死去。家督を継ぐはずの嫡男、直継がまだ小さかったため、直政の意志は、徳川家康などによって
受け継がれ、約20年かけて、琵琶湖を一望できる場所に彦根城が築城されることとなりました。

  

 

 

 

Today the main keep of the castle remains standing, along with a number of buildings and structures 
classified Important National Cultural assets, including the Tenbin Yagura, or balance Scale Turret, 
the Nishinomaru Sanju Yagura (West Wing Three Story Turret), the Taikomon, or Drum gate Turret, 
and the castle’s original stables. The extensive gardens are beautiful year round, and feature a number
of traditional structures and tea houses in the Keyaki Goten, along with one of the few remaining castle
palace residences and living quarters of the lords.

 

彦根城の天守閣(大津城から移築されたとも言われる)、附櫓(つけやぐら)、多聞櫓(たもんやぐら)は、
国宝に指定され、天秤櫓(長浜城から移築されたとも言われる)をはじめとするいくつかの櫓は、国の重要文化財と
なっています。また、玄宮園 (げんきゅうえん:写真)とよばれる大名庭園や その庭園内に建てられた鳳翔台 
(ほうしょうだい)と呼ばれる客殿は、彦根城という「戦うための城」とは、またひと味違った、日本独特の
癒しの空間を楽しむことができます。

 

 

 

The secret behind the castle’s survival
国宝になった彦根城。その秘密とは?

Hikone Castle was saved by the Emperor Meiji.
Japans’ long feudal period ended abruptly in 1867 when the Tokugawa Shogunate collapsed, and power
reverted to the Emperor in 1868. Seen as reminders of that feudal past, many castles were abandoned 
and destroyed. The Meiji Emperor happened to be touring the Shiga area in the early period of his rule, 
and having seen the beauty of Hikone Castle, requested it be preserved. The castle was listed as a
National Treasure in 1952.

 

 

明治政府の命令によって次々と城が解体されていく中、彦根城は、明治天皇によって守られました。
北陸からの帰り道、彦根を通った明治天皇が「彦根城を保存するように」という命を下し、今に形を残します。
そして1952年、国宝に 指定されることになるのです。

 

>>さらに知りたい!彦根城の秘密とは?
>>More secrets of Hikone Castle


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