PLACES

Hikone Castle/彦根城_03

2012.07.24 [PLACES]

Japanese Castle – Hikone Castle 彦根城 Part 3

Space and castle saving steep staircases…
本物の城を楽しみたいなら、急な階段は躊躇せず、のぼろう! 

From the outside, the lower level walls of the donjon appear to be like the walls of many Japanese
castles, covered in smooth, white plaster. Inside, small triangular and rectangular portholes called
“sama” line thosewalls, ready to be punched out for a matchlock gun or arrows to be fired through.
The keep itself is the National Treasure, and although there is little to see display wise inside the
castle itself, the architecture,  interesting use of odd shaped timber beams, and design is of great
interest. Steep stairs not only save limited  space inside the donjon, but would have hindered
armored attackers, while assisting defenders.

 

 

外から見ると一見普通の城に見える、彦根城の外壁。実は、合戦に備えた特別な工夫がなされています。
敵をめがけて鉄砲や矢を放つための「狭間(さま)」と呼ばれる小窓(三角や四角のものが多い)は、
多くの城でよく見られものですが、彦根城の天守閣にある「狭間」は、他とはちょっと違います!
外からはわからないように、しっくい壁が塗り込められた「隠し狭間」というスタイルになっているんです。
敵が来たときには、この壁を中から叩き壊すことで通常の「狭間」の役割を果たす「隠し狭間」。
敵をあざむく裏技が、この彦根城には隠されているんですね! 

  

 

In a number of the floors of the over 400 year old Hikone Castle
are small triangular shaped secret rooms. Averaging almost
two meters wide, about 50 cm deep, and only 175cm at their
peak. Small porthole like openings line the outer walls. These,
like those on the fortresses first floor, were to be used for
gunners. If you didn’t know the secret rooms existed, you may
not even see the small sliding entrance hatchways at floor level.
The rooms are not usually open to the public, and very few
know of their existence. The rooms are believed to have been
designed should the castle ever come under attack, the lord
and two to three retainers could crawl into the small space to
commit ritual suicide, the secrecy of the rooms meant the
lord’s head would never fall into the hands of the enemy.

 

 

敵から簡単に攻められないための工夫が、もう一つ。それは、
天守閣内の急な階段です。実際に行ってみるとわかりますが、
一瞬、上ることを躊躇してしまうほどの急な階段。これでは、
甲冑を身につけたまま一気に駆け上がることも、大勢で一気に
攻め入ることもできません。「本物の城」の醍醐味を味わいたい
なら、この急な階段をサムライの気分になりきって、上ってみることをオススメします。

 

まだまだ、彦根城の天守閣には、秘密が隠されていますよ!敵に攻められたときの最終手段敵として、
身を隠すために使われていたとも言われる「武者隠し」。入り口の扉を見ただけでは、とても人が
入れるとは思えない場所。人が一人入れるか入れないかの本当に狭いスペースです。「武者隠し」は、
あえて作ったものではなく、破風を作ったときに出来た空間だとも言われているので、本当に身を
隠すためのものだったかは定かではありませんが、いずれにしろ彦根城には「戦い」のための工夫と
秘密がいっぱいあるわけですね。※「武者隠し」の内部は見ることができません。

 

 

 

Take your time and enjoy the wonders of Hikone Castle
ゆっくりと時間をかけて周りたい城、彦根城 

Below the castle is a fascinating museum designed to resemble the lord’s mansion, dedicated to
the Ii clan who ruled the province, and contains original suits of armor, weapons and items used
by the family. Shiga Prefectures’ National Treasure, Hikone Castle is recommended as an ideal
place to see a real Japanese castle.

 

 

 

最後に是非立ち寄って欲しいのが、彦根城博物館。ここには、井伊直政が「関ヶ原の合戦」で
身につけていた甲冑や直孝の甲冑など、井伊家ゆかりの品が展示されています。

 

 

 
琵琶湖を一望できる国宝の城、彦根城。
周りの景色を楽しみながら、ぜひ、ゆっくり日本の城の良さを堪能してください。

 

 

 Hikone Castle / 彦根城

所在地:滋賀県彦根市金亀町1-1
Address Hikone City, Konki Cho, Shiga Prefecture
WEB:http://www.hikoneshi.com/jp/castle/(Japanese)
http://www.hikoneshi.com/en/ (English)

 

>>国宝・彦根城
>>Secrets of a National Treasure, Hikone Castle

 


 


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