HISTORY

Inuyama Castle, National Treasure / 国宝 犬山城_01

2013.03.28 [HISTORY,PLACES,WHAT'S NEW]

National Treasure ” INUYAMA CASTLE “/ 国宝「犬山城」

There are only 12 original castles still remaining in Japan. Of those 12 castles, only four bear the title 
of National Treasure. Himeji, MatsumotoHikone and Inuyama Castles. The smallest, but oldest 
of these four is Inuyama. Work on the castle commenced around 1440, although the current castle
dates from almost a century later.

 

 

江戸時代以前に建築され、現在まで保存されている「現存天守」と呼ばれる城は12あり、その中でも
姫路城、松本城、彦根城、そして今回する犬山城は、国宝となっています。
この4つの国宝の城の中でも最も古い天守をもつのが、ここ犬山城です。

 

 

Natural Defenses protect Inuyama Castle / 攻めにくい城、犬山城 

Strategically positioned on a wedge shaped hill
with the sloped side pointing in the direction of
the Nobi Plain where the city of Nagoya now

sprawls, and with views of Nagoya, Komaki
and Gifu castles, it was the first castle to be
owned outright by Oda Nobunaga, although he
didn’t stay there long, or use it as a regular
base. Instead, he left his uncle as a caretaker
while he went off to fight more battles.

 

The castle itself, surrounded by the wide, fast
flowing Kiso River acting as a natural moat,
seems small compared to many other castles,
such as Nagoya or Osaka castles. Its stone
walls stand just five meters in height, and the
tower itself a mere 19 meters on top of that.
Total floor space of the defensive structure is
around 699 square meters. Even so, this was
the norm for a keep of those days. What
remains is just the keep, the main watchtower.
The lord’s living quarters once stood on the
wide flat area in front of this keep, and the
entire mountain was covered in fortifications,
including tile topped  white walls, turrets,
barracks, large walled  corridors and related
buildings.

 

 

 

犬山城は、木曽川のほとりの小高い山(標高80m)
の上に建てられており、天守の背面が断崖絶壁で
あり、なおかつ木曽川が水堀のような役目を果たしていることから、攻めることが困難な「後堅固(うしろげんご)
の城」とも言われています。石垣の高さは5m、その上に高さ19mの天守閣が立っており、天守閣からは濃尾
平野、そして天気がよければ、名古屋城、岐阜城、小牧城を見渡すこともできますよ。

 

 

Feel the Samurai Spirit in this Ancient Castle  /  ホンモノの城の醍醐味!

Modern day visitors will have to remove theirshoes before entering the keep, but once inside, the wooden
floor boards and naked pillars speak volumes. This is where Toyotomi Hideyoshi and a host of famous historical samurai figures have lived and breathed, they too have trodden these floors. Armed samurai
once patrolled the outer corridors, and the architectural beauty of the castle is evident inside and out.

The entry level via the stone walls was also a storage chamber. Steep stairs, built just so, to not only save
space, but hinder any armor clad invaders and make defense of the castle easier, take you to the spacious first floor.

 

名古屋城や大阪城のような大きさはないものの、この凛とした佇まいが好きだという城マニアも多い、犬山城。
城の中に入れば、さらに犬山城の魅力に引き込まれること間違いなし。まさに時代をタイムスリップです!
地下には、天守への出入り口となっており、天守を支える石垣や太い梁をみることができます。
天守につづく急な階段を目の前にすると、少し不便を感じるかもしれませんが、これぞ城、そして歴史の醍醐味です。
敵の侵入を容易にさせないための城の工夫を体感しながら、楽しんで登りましょう。

 

>> National treasure ” INUYAMA CASTLE ” / 国宝「犬山城」02

 

 

 

 


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