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Itsukushima Shrine, World Heritage Site and National Treasure / 世界遺産・厳島神社(広島県)

2013.06.06 [PLACES,WHAT'S NEW]

Itsukushima Shrine, World Heritage Site and National Treasure
世界遺産・厳島神社(広島県)

Itsukushima Shrine is one of Japan’s most recognizable and most popular tourist attractions. The grand,
red Torii gates of Itsukushima have been used in countless tourist brochures and posters around the world.
The sight of the Torii Gates of the most holy Itsukushima Shrine on the equally holy island of Miyajima in
Hiroshima Bay are counted as one of the Three Most Famous Views of Japan, along with Kyoto’s
Amanohashidate and Matsushima in Miyagi Prefecture, Itsukushima Shrine is both a National Treasure
of Japan and is also listed as a UNESCO World Heritage Site.

 

 

Even before the Itsukushima Shrine was established over 1400 years ago, the small island of Miyajima
had been long hailed as a spiritual, holy island. The Shinto shrine complex was first built in the 6th century,
and enhanced in 1168 by the Heian period warlord, Taira no Kiyomori, who provided funds for the shrines’ construction. Commoners were not allowed to set foot on the island, hence the shrine was built on a pier
like structure, and visitors had to enter via boat through the Torii gates. At high tide, the Great Torii gate
and the shrine complex itself seem to float calmly on the sea.

 

 

 

広島湾に浮かぶ厳島(いつくしま)。厳島は、天橋立(京都)、松島(宮城県)と並ぶ、日本三景の一つに数え
られており、世界遺産(文化遺産)にも登録されています。厳島(宮島)は、厳島神社ができる1400年以上前から、
島全体が神としてあがめられてきました。厳島神社の創建は593年。その後、平安時代後期の1168年、平清盛が
現在のような形式の社殿を造営したと言われています。独創的かつ美しい、海にせり出すタイプの本殿は、
世界でも類を見ない建築物であり、厳島神社は、日本の観光名所のシンボルとして、海外向けのパンフレットや
ポスターなどによく登場します。

 

 

 

Access to the island is via the regular ferry
services, one of the first sights seen are of
the bright red ToriiGates. Standing as high
as the Great Buddha of Nara at 16 meters,
the vermillion Torii gate is made from 5 to
600 year old camphor trees and is estimated
to weigh about 60 tons. The circumference
of the main pillar is about ten meters!
Despite its great size, the Torii gate is not
so deeply imbedded in the sea bed, and
seven tons of stone fill the upper cross beam,
allowing it to withstand earthquakes and
typhoons.

 

 

宮島口からフェリーで厳島へ向かう途中で、まず

目を奪われるのが「海に浮かぶ」厳島神社の大鳥居
(おおとりい)。高さ16m(奈良の大仏とほぼ同じ
高さ)重量は約60t、主柱の周囲は約10メートル、
樹齢500~600年のクスノキが使われています。
この大鳥居ですが、根元が海底深く埋められている
わけではなく、自分の重みだけで建っているという
のも驚くべき点。大小6本の柱で安定を保ち、なお
かつ鳥居の上部に約7トンの石がつめられなどの
工夫で、台風や地震がきても動いたり倒れることも
なく立ち続けています。

 

 

The Itsukushima Shrine was initially a Heike clan shrine until their defeat by the Genji clan at the naval
battle of Dan-no-Ura in 1185,andfell into disrepair during the late Kamakura period. The important shrine’s
main prayer hall was last repaired by the warlord Mori Motonari following his victory the Battle of Miyajima
in 1555, and is now recognized as a National Treasure. The shrine’s Taka-butai, high stage, Hira-butai open
stage and East Corridor amongst other structures are also National Treasures.

 

The Edo period made Noh stage on which performances for the gods and mythical histories are played out,
the Soribashi arched bridge and many other structures are listed as Important Cultural Properties. 
Despite having survived flooding, typhoons, fires and earthquakes and having been repaired numerous times,
the shrine’s, Heian period glory remains for all to enjoy.

 

 

 

 

壇ノ浦の戦い(1185年)で、平家が滅亡した後も、源氏などの手によって守られてきた厳島神社ですが、
鎌倉時代から戦国時代の間には、一時荒廃。それまで一般庶民が立ち入ることのできなかった厳島も、鎌倉
時代の後半になると神職や僧侶、庶民が住み始めるようになりました。桶狭間の戦いと並んで、三大奇襲の
一つと言われる「厳島の戦い」(1555年)は、ここ厳島を舞台に繰り広げられました。「厳島の戦い」で勝利を
おさめたのは、戦国武将・毛利元就。衰退していた厳島神社改築、再建に尽力します。毛利元就によって改築
された本殿(国宝)をはじめ、平舞台(国宝)、高舞台(国宝)、能舞台(江戸時代)、反橋(そりばし)
など、見どころが満載。今までに何度となく自然災害や火災に見舞われてきたため、修復や再建が繰り返し
行われてはいるものの、平安時代当時の佇まいは今も変わることはありません。

 

 

 

At high tide the shrine and the torii gates seem to be floating on the calm, clear waters, while at low tide,
visitors can walk on the mud flats around the base of the Torii. You may be lucky enough to see both sights
in one day, and checking tide times before your visit is highly recommended.

 

The island of Miyajima has many other interesting and historical sites to enjoy. A good starting point is the
National Treasure, World Heritage listed Itsukushima Shrine. From there, the holy mountain, Miyama,
and the Miyama Hondo, and ancient temple established by the monk Kukai, and where an eternal flame has
been burning for over 1,200 years. There is the half completed Toyokuni Shrine and many other historical
and cultural attractions.

 

 

 

満潮時には「海に浮かぶ」姿を見せる厳島神社の大鳥居ですが、干潮時には、なんと鳥居の下まで歩いていくことが
できます!運が良ければ1日の滞在で、両方の姿を見ることもできるので、満潮と干潮の時間をチェックしてから
訪れることをオススメします。厳島神社以外にも、天然記念物の自然ゆたかな霊山「弥山(みやま)」や空海が修行
をした時に焚かれた火が1200年消えず燃え続けている弥山本堂、「厳島の戦い」の舞台となった宮尾城址、豊臣秀吉
のために建てられた豊国神社など、みどころがいっぱい! 歴史を感じながら1日ゆっくり楽しみたいスポットです。

 

 

 

 

 

 

 

 


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