HISTORY

Japanese Castle:Yoshida Castle(Aichi Prefecture)/ 吉田城

2013.05.13 [HISTORY,PLACES,WHAT'S NEW]

YOSHIDA CASTLE

浮世絵師・歌川広重の作品「東海道五十三次」江戸から京都までの街道「東海道」で見られる各地域の名所が

描かれていることで有名です。江戸から数えて三十四番目にあたるのが、現在の愛知県豊橋市の中心部に位置する
吉田宿。「東海道五十三次」の中では、左に木造の橋、右側には修理中の城が描かれています。

 

The intricately carved Edo Period (1603-1868) woodblock prints by the artist, Hiroshige depicting the 53 stages of the Tokaido, the old roadway between the capital of Kyoto and Edo, modern day Tokyo, are famous the world over. The 34th of the series shows workmen repairing a castle standing guard over a wooden bridge crossing a wide river.

 

 

 

このお城が、吉田城。豊川と共に描かれています。吉田城(当時の名前は、今橋城)は、1505年、
今川氏近の命によって、西三河で勢力を増していた松平長親から東三河を守る目的で築城されました。

 

The scene is the Toyokawa River at Toyohashi in south east of Aichi Prefecture, and the castle is Yoshida Castle. Originally known as Imahashi Castle, it was built in 1505 on the western bank of the Toyokawa at the strategically important river crossing point, Yoshida was designed to protect the eastern Mikawa (now eastern Aichi Prefecture) lands of the warlord Imagawa Ujichika from the encroachments of the Matsudaira Clan of western Mikawa Province.

 

 

本丸の北側には、豊川が流れています。この豊川が
天然の「堀」の役割も果たしていました。吉田城に
は、多数の門、8つ〜9つの櫓があったと言われて
おり、本丸には天守のように立派な三階建ての櫓も
ありました。その中の一つが、現在、吉田城として
復元されている櫓鉄櫓(くろがねやぐら)です。

 

Using the Toyogawa river as part of a natural
defense, the castle’s Honmaru, or main citadel
was enclosed in a moat. Instead of a single,
large multi-storey tower keep particular to
Japanese castles, Yoshida Castle had three
three-storey Yagura turrets, a single two-
storey yagura, and was secured by three large fortified gates The second and third citadels
were also surrounded by moats, and protected
by eight or nine smaller yagura and equally
strong gates.

 

吉田城は、幾度となく三河地域の戦いの中心と
なっています。築城当時、西三河で勢力を広げて
いた松平長親。その孫にあたる松平清康(徳川
家康の祖父)は、1529年に吉田城の攻略を果たし
ます。しかし、数十年後には今川氏の支配下に。
さらに再び、1560年「桶狭間の戦い」では、今川
義元が織田信長に討たれると、松平家康(のちの
徳川家康)によって攻略され、酒井忠次が城主と
なるなど、吉田城は、松平氏と今川氏の争いの舞台となります。

 

1575年の「長篠の戦い」。ここでも吉田城は、重要な役割を果たします。武田勝頼は、15,000の兵を
ともない、浜松城と岡崎城を分断するために、吉田城をめざし、東三河への侵攻を開始します。
一方家康は、岡崎城から5,000の兵をひきつれ吉田城へ。勝頼は、吉田城を包囲するもものの、家康の
籠城(ろうじょう)に耐えられず、簡単に落すことは不可能だとわかった勝頼は、吉田城をあきらめ長篠城へ。
決戦の地は、長篠へと舞台をうつされることとなりました。

 

 

 

Because of it’s importance and positioning, Yoshida Castle wasinvolved in a number of civil war period
battles and sieges.Tokugawa Ieyasu’s grandfather captured the castle in 1529, however it would be lost to
the Imagawa clan ten years later. In 1560, following the Battle of Okehazama whereOda Nobunaga
trounced Imagawa Yoshimoto, Tokugawa Ieyasu was again to claim the important fortress as his own,
installing his loyal vassal Sakai Tadatsugu as Castellan.

 

Another of the major sieges was staged in 1575 by Takeda Katsuyori prior to the battle of Nagashino.
The Takeda forces of over 15,000 laid siege to the small but strategically vital castle.
Ieyasu was to bring 5,000 reinforcements.
The taking of Yoshida Castle to drive a wedge between the Tokugawa castles of Okazaki and Hamamatsu
was important for the Takeda. Katsuyori, ever impatient, and infuriated at not being able to easily take
the castle, decided to attack another nearby castle instead, that of Nagashino, during which time the allied
forces of the Tokugawa and Oda prepared for a major battle which led to the demise of the fierce Takeda clan.

 

 

 Builder of Himeji Castle, Ikeda Terumasa and Yoshida Castle

1590年には、姫路城を現在姿に大改修したことで知られる、池田輝政が城主となり、吉田城の大改築を行いました。

現在も、池田輝政時代の石垣を一部で見ることができます。江戸幕府になった後も、この吉田城は重要な拠点と考え
られていたため、ここには三河吉田藩が置かれ、有能な大名が城主となりました。明治時代、1873年には失火により
多くの建物が焼失。昭和になり、1954年に鉄櫓が再建され、現在に至ります。             

 

 

Ikeda Terumasa, who is best known for having carried out extensive reconstructions of the current
Himeji Castle became daimyo of Yoshida Castle in 1590, enlarging and strengthening the strategic fortress.

 

From 1600 the castle continued to remain a
major  stronghold once the Tokugawa had
taken control of the nation, and a major
sentinel over the ever important thoroughfare,
the Tokaido.

 

During the Edo Period, the castle was
entrusted to a number of daimyo, many of
whom increased the castles’ size and strength.

 

In 1868, the Shogun was toppled, feudalism
was abolished and Japan reverted to imperial
rule. The castle was surrendered peacefully to
the new Meiji Government, however after being turned over to the Imperial army,the castle
was destroyed in a fire in 1873.

 

現在は、豊橋公園としても整備されており、豊橋
美術博物館、豊橋球場、三の丸会館、そのほか
スポーツグラウンドなどもあります。小さな城です
が、歴史的にはとても大切な城でもある吉田城。
豊川側から眺めると、広重の作品のような美しい
風景をのぞむことができるかもしれません。

 

 

 

Following the war, the castle site was turned into a park. The Toyohashi City Hall was built on part of the old castle land beside the main citadel, and in 1954 the three-storey Kurogane Yagura, one of the original three larger turrets was rebuilt. The castle’s stone walls surrounding the inner bailey remain in very good condition and give you an idea of the size of the castle.  An art gallery and sports complex now stand on the site of the second and third citadels.

 

Yoshida Castle was a small, but vitally important fortress, that played a major role in Japan’s long and violent history. Despite having been involved in a number of battles and hold offs, you’ll find that even today, Yoshida castle is as pretty as a picture.

 

Access:About 1.5 Km from the Tokaido Shinkansen (Bullet Train) Toyohashi Station. 

 


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