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MEIJI SHRINE (TOKYO) / 明治神宮(東京都)

2013.06.12 [PLACES,WHAT'S NEW]

 MEIJI SHRINE (TOKYO) / 明治神宮(東京都)

 Along the JR Yamanote line is the area known as Harajuku, popular with the younger generation
of Japanese, it is also close to one of two major oases of green in the otherwise dull grey of concrete
and steel that makes up the bulk of the city of Tokyo. One is the grounds of the Imperial Palace.
The other is a 700,000 square-meter evergreen forest of over 170,000 trees consisting of 245
different species that surround the nations’ third most revered Shinto Shrine after the Grand Shrine
of Ise, and Atsuta Jingu in Nagoya. This is the Meiji Jingu, the great shrine where the majority of
Tokyoites pray to the gods on New Years day, and dedicated to the spirits of Emperor Meiji
(B. Nov 3, 1852. D. July 30, 1912) and his wife, Empress Shoken. The shrine was dedicated to the
Imperial couple and constructed with funds raised by the public.

 

 

若者の街「原宿」。JR山手線「原宿駅」周辺は、若者に人気のショッピングスポットです。そんな「原宿駅」の
すぐ脇には、緑生い茂る異空間が存在します。日々、多くの参拝客が訪れる明治神宮です。三重県伊勢市の伊勢
神宮、愛知県名古屋市の熱田神宮に並び、大切な存在として崇められており、初詣には最も多くの人が参拝に
訪れます。世界各国のVIPも参拝に訪れることでも有名です。明治神宮は、1912年の明治天皇崩御後、天皇を
お祀りしたという国民の熱意にと奉仕により創建され、明治天皇と昭憲皇太后がお祀りされました。神宮の木々は
全国から献木され、当初は10万本だった木々も現在は17万本以上(70万平方メートル、245種)となる豊かな森へ
と成長しています。

 

 

The main shrine area, known as the Naien, or Inner Sanctum, is entered through the biggest cypress
Torii gate of its type in Japan. The Naien contains the main worship hall and important shrine buildings,
along with the treasure house featuring articles belonging to the Meiji Emperor and Empress.
The original shrine was destroyed in the 1945 air raids of World War Two, but reconstructed in 1958
in its traditional simple Nagare-Zukuri form with Japanese cypress and copper plating on the roof.

 

 

そんな都会のオアシスに一歩足を踏み入れると、あの雑踏が、まるで嘘のよう。静けさの中に、凛とした空気が
漂っています。参道を歩き、日本で最も大きな鳥居をくぐった後は、いざ本殿へ。1920年に建てられた明治神宮
ですが、1945年の空襲で焼き落ちたため、1958年に再建されました。流造(ながれづくり)の本殿は、私たちに
その美しい姿を見せてくれます。

 

明治神宮境内の北にある、宝物殿も見どころの一つ。ここには、明治天皇愛用の机、文房具、箪笥、装束、馬車
など、明治天皇ゆかりの貴重な品々が納められています。校倉風大床造り(あぜくらふうおおゆかづくり)で
造られた宝物殿は、日本が初めて鉄筋コンクリートで建築を行ったころの代表的な建物です。

 

そしてもう一つぜひ立ち寄りたいのが、明治神宮境内にある明治神宮御苑。6月には、明治天皇が昭憲皇太后の
ために植えられた、美しい花菖蒲(はなしょうぶ)見ることができます。明治天皇の皇后様への愛情を感じさせる
とても素敵な場所です。

 

 

The shrine in the heart of Tokyo’s Shibuya district hosts a number of traditional events and festivals
throughout the year, including samurai horseback archery, Yabusame, demonstrations and other
outdoor martial arts and cultural events, particularly during the Autumn Grand Festival. The annual
Sumo Grand Champion Ring Entering Ceremony is staged before the Honden on an afternoon of
early January, and again in early October and always draws a huge crowd. The Spring Grand Festival
attracts people for the traditional performing arts, Noh, Bugaku, Sankyoku and Hobu. Many major
festivals and rites are performed at the shrine every year. While many are cultural and religious events,
there are some such as the blooming of the iris garden, popular with photographers in May and June,
which were said to be planted by the Empress Shoken herself.

 

 

The grounds of the Meiji Jingu open with the sunrise, and close with the sunset every day throughout
the year, and so opening hours change monthly. The facilities in general are open daily. Often members of the Imperial Royal Family and other visiting International VIP’s pay their respects at the shrine, so don’t be surprised if your visit is suddenly overcome by dignitaries and their protection staff. Meiji Shrine is a much visited and much loved place of rest and relaxation, history and culture in the heart of Tokyo.

 

 

そのほか、明治神宮では、毎年数々の祭典や行事も行われています。流鏑馬(やぶさめ)をはじめとする伝統
行事や武道、能、狂言などの伝統文化、年始と秋には横綱の土俵入りなど、タイミングが良ければ日本ゆかり
の興味深いイベントを見ることができるかもしれません。

 

国民の強い想いによって建てられた明治神宮。心のよりどころとして、また安らぎの場所として、今もなお、
国民に愛され続けています。

 

 

 Information

Web Site:http://www.meijijingu.or.jp (Japanese)
      http://www.meijijingu.or.jp/english/index.html (English)

 

 

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