PLACES

Shirakawa-go World Heritage Site 白川郷・世界遺産

2012.11.28 [PLACES]

Shirakawa-go World Heritage Site 白川郷・世界遺産

The World Heritage Shirakawa-go / 世界遺産・白川郷

Looking down on Shirakawa-go from the site
of the former castle and now lookout point,
all looks like a peaceful and calm farming
village as it has for centuries. In fact the
ancient settlement hid a dark secret, one
that even now surprises visitors to the sleepy
hamlet, both Japanese and foreign!

 

白川郷城山展望台。
もともとここは、萩町城のあった場所だ。
ここから見る合掌集落は「春夏秋冬」季節ごとに
さまざま風景を私たちに見せてくれる。
何百年前と変わらず守られた、この平穏な村こそ
世界に誇るべき、大切な場所なのだ。

 

In 1995, the traditional Gassho Zukuri styled
houses in the villages of Shirakawa-go and
Gokayama were registered as UNESCO World Heritage Sites. Today, tourists from Japan and
around the world flock to the ancient township
for a glimpse into a fast disappearing old Japan.

 

「白川郷・五箇山(ごかやま)合掌造り集落」は1995年、ユネスコ世界遺産(文化遺産)に登録
された。昔ながらの「合掌造り集落」が残されて
いる白川郷には、日本、そして海外からも多くの
観光客が訪れている。その目的の一つは、現代の
日本では、なかなか見ることのできない古き良き
日本の原風景であろう。

 

 

 

 

In Shirakawa-go, Japan’s beautiful scenery, nature and  the quaint houses are the main attraction.
The houses were built with steeped thatched roofs to withstand the weight of the extremely
heavy snows and high rainfall. While the lower floors housed the families and sometimes staff, the
upper rooms within the dwelling were used for raising silkworms. Interestingly, the houses have
all been made without the use of nails. The strong, angled roofing trusses are instead fitted and
lashed together with rice stalk wound ropes and sinewy vine-like saplings, testament to ancient
Japanese wisdom and architecture.

 

 

 

合掌造りには、雪深く、雨の多い白川村の環境に考慮した工夫が見られる。屋根を急な傾斜にすることに
より、雪下ろしの作業を軽減し、水はけをよくする。そして豪雪地域で営まれていた養蚕業のためのスペースを
屋根裏に確保するという工夫がなされている。当時貴重だった「釘」を使わず、梁や柱を「ネソ」や「芽縄」で
結って固定されているのも特徴だ。一般公開されている合掌造りの建物を目の当たりにすれば、当時の日本人の
知恵と工夫を感じることができるだろう。

 

 

 

The popular tourist spot is not a museum, but a living village where life goes on in a traditional way.
Every year, the villagers gather together at one or two of the old houses for a joint effort traditional
re-thatching, which will last 30 to 40 years. Annual fire drills are also held to protect the wood and
straw dwellings from fire. The proud locals strive to protect the beautiful landscape and the history
of the town.

 

 

国内外からも観光スポットとして人気の高い白川郷だが、ここは単なる観光地ではない。30年〜40年に
一度行われる茅葺き屋根の葺き替え、年に1〜2度行われる補修作業、合掌集落を守るための一斉放水訓練
などが行われ、この美しい風景と伝統を守りながら、今なお、村の人たちの生活が営まれている大切な生活
の場所なのだ。

  

 

So what was the villages‘ dark secret? The sleepy village was also a secret gunpowder production
plant! Using locally sourced ingredients and human urine, here, gunpowder was once made for the
forces of the Shogun!

 

今なお、人々の生活が息づく世界遺産・白川郷。この村をこれからも大切に見守り続けていきたい。

 

 

 

 

 


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