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The floating festival floats of the Tsushima Tenno Matsuri / 尾張津島天王祭(愛知県)

2013.06.11 [PLACES,WHAT'S NEW]

The floating festival floats of the Tsushima Tenno Matsuri…
尾張津島天王祭(おわりつしまてんのうまつり)

The 500 year old Tsushima Tenno Festival is one of Japan’s three major river festivals, and is one of
the biggest, most spectacular and beautiful of all summer festivals. Staged on the fourth Saturday of
July every year on the Tenno River in Tsushima, Aichi Prefecture, the Tsushima Tenno Festival was
said to have been a favorite of local war-lords Oda Nobunaga and Toyotomi Hideyoshi, and today has
been designated a Nationally Intangible Folk Cultural Asset. Hideyoshi was so enamored with the festival,
when he built Fushimi Castle south of Kyoto, he had planned on launching a similar festival on the Yodo River.

 

 

500年以上の歴史を持つ、「尾張津島天王祭」は、大阪の天満天神祭、厳島神社の管絃祭(かんげんさい)
と並び、日本の三大川祭の一つに数えられており、重要無形民俗文化財にも指定されています。室町時代から
続くと言われているこの祭りは、あの戦国武将、織田信長や豊臣秀吉にも、とても愛されていました。特に、
この祭りをとても気に入っていた秀吉は、京都の伏見に伏見桃山城を建立する際「津島神社を伏見に移し」
天王祭を淀川でやりたい」とまで言ったほど。どれだけ素晴らしい祭りか、このエピソードだけでもわかりますね。

 

 

Tsushima is a small city, just west of Nagoya. Apart from the Tenno Festival, Tsushima is famous for
its Autumn Festival and Wisteria Festivals, which also boast equally long histories and traditions.
Tsushima’s other claim to fame is the fact that there are more temples in Tsushima than there are in Kyoto! 

 

名古屋市の西にある愛知県津島市は、「尾張津島天王祭」のほか、秋には豪華絢爛な山車が数々登場する
「尾張津島秋祭り」、そして春には、見事なまでの藤(ふじ)を堪能することのできる「尾張津島藤まつり」が
開催されるなど、見どころが満載のスポットです。

 

 

 The Night Festival 

However, it is that fourth Saturday evening of July, the night of the “Yoimatsuri”, the Night Festival,
and the celebrations that continue the next day with the “Asamatsuri”, or Morning Festival that has
every one Tsushima bound.

 

The festival begins around sunset with exciting displays of antique samurai matchlock gun firing and
hand held fireworks resembling upright bazookas sending fire, sparks and smoke tens of meters into
the air. Singing and dancing also takes place before the highlight of the festival takes to the water.
Five large and graceful traditional Makiwara boats, being two boats strapped together with purified straw
ropes and decorated with over 400 large paper lanterns arranged on three meter long bamboo poles in a
dome like shape supposed to represent a mountain, glide along the Tenno river, to the accompaniment
of festival flute players. The reflections of the hundreds of lanterns in the dark, calm waters adds to the
ethereal effect.

 

 

The five boats represent the five former villages that made up Tsushima. The dome shaped arrangement
of 365 lanterns, one for each of the days in the year, features a further 12 or 13 lanterns displayed like an
antennae above it. Under the orange-yellow dome of lanterns hang a further 30 red lanterns.  More lanterns decorate the bow of this floating festival float, giving it the impression of a silent, low flying UFO. It takes
over an hour to light all the candles within the paper lanterns.

 

Many come dressed in light summer kimono called Yukata to watch from the riverside, others take to small
boats to enjoy a meal, drinks and entertainments. All the while, cameras click as the lantern lit boats sail by,
and fantastic fireworks roar like thunder in the sky above.

 

 

毎年7月4週目の土曜日と翌日の日曜日に開催される「尾張津島天王祭」。見どころの一つは、天王川に浮かぶ巻藁船
(まきわらぶね)が登場する「宵祭り」。船の上にドーム上に飾られる提灯の数は、なんと400個(昔は、1年の日数
にあたる365個だった)。提灯をさげる竹の長さは約3m。「真柱(まばしら)」と呼ばれる中央に建てられる柱には、
1年を表す12個の提灯が掲げられます。(閏年は、13個)半球上になった下の部分には、「なべづる」と呼ばれる赤く
小さな提灯も30個(1ヵ月の日数分)飾り付けられます。

 

 

午後7時。いよいよ提灯に明かりが灯されます。全部の提灯に灯が入るまでには、1時間ほどかかるのだとか。
火の灯された提灯を一つ一つ丁寧に船に飾っていく作業は、まさに職人技です。午後9時。津島五ケ村と呼ばれる、
米之座(こめのざ)、堤下(とうげ)、筏場(いかだば)、今市場(いまいちば)、下構(しもがまえ)から、
それぞれ5艘のまきわら船(提灯船)が天王川にやってきます。お囃子の「津島笛」と共に登場する、まきわら船。
この幻想的な光景には目も心も奪われるほど。屋形船や川岸の桟敷席などから楽しむことができますよ。

 

 

 

The Morning Festival

The next morning, the same five Makiwara boats are redecorated with gorgeous red, black and gold hand woven tapestries and mannequins dressed in Noh costumes. These boats are joined by a sixth, known as the “Ichieguruma” from neighboring Higashiho-Cho. This boat too is decorated with dolls representing characters from Noh, Japan’s traditional performing arts. Also on board are ten men, armed with cloth covered halberds. These ten have been specially chosen to take part in a ritual, whereby they dive off the boat with the halberd, before swimming, or walking to shore to present the broad bladed pole-arm to the gods of the Tsushima Shrine. Like most Japanese festivals, the rest of the day is filled with various displays, events, food and enjoyment.

 

(Tushima Shrine / 津島神社)

 

「宵祭」が終わると、夜のうちに提灯が外され、翌日に開催される「朝祭」のための飾り変えが行われます。「宵祭」
の5艘に市江車が加わり、全部で6艘の車楽船(だんじりぶね)が登場。船の上には、「高砂」をはじめ、能の演目に
登場する能人形などが立ち並び、子供たちの笛や太鼓などのお囃子の演奏が行われるなど、祭は一気に盛り上がりを
みせます。先頭の市江車に乗っている10人の鉾(ほこ)持ち達が「布鉾」を持ち、天王川へと飛び込むと、祭は、
いよいよクライマックスへ。対岸へ泳ぎ渡った後、津島神社へと走り、神前に布鉾を奉納します。こうすることで、
災難が起きないと考えられているんですね。

 

  

If you find yourself in Japan in late July, be sure to be in Tsushima for both days of one of Japan’s biggest and
most spectacular festivals, the Tsushima Tenno Matsuri. It’s an awe inspiring sight on a hot summers’ night!

 

500年以上の歴史を持つ、華麗な川祭り「尾張津島天王祭」。時代絵巻の風景をぜひ堪能してください。

 

 

 MAP

Tennogawa Park, 1 Miyagawa Cho, Tsushima City, Aichi Prefecture.


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