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PLACES

Tokyo Station, Gateway to The Nation / 東京駅

2013.06.25 [PLACES]

Tokyo Station, Gateway to The Nation

Tokyo Station is a major commuter hub servicing some 380,000 people on average daily, and one
that attracts many visitors just coming to admire the century-old red-brick and stone facade on the
Marunouchi side, or stay in its nostalgic hotel. A living piece of Victorian gothic architecture, the 335
meter long Tokyo Station was opened on December 18, 1914 with just four platforms. At the time
it was a showpiece boldly proclaiming Japan’s modernity and ever expanding rail system. Today it
has 10 platforms serving 20 tracks and has been designated as an Important Cultural Property.  

 

The land itself was once part of Edo Castle, as the Marunouchi address testifies. Until the end of the
Edo period, the area was used by various daimyo as their residential mansions, however, at the end
of Japan’s feudal era, the former houses were destroyed by fire or removed and the open area became
the site of the nations’ new capital. In 1872 the first rail line running between Shinbashi and Yokohama
was established. This was followed in 1889 by the Tokaido Line linking Shinbashi to Kobe. After the Japan
Russian war of 1905, Japan made every effort to bring itself up to world standards, and in 1908 started
construction on Tokyo station.  Tatsuni Kingo, the architect of the Nara Hotel and Nihon Bank building,
two buildings still in existence and both made in a similar style, was engaged to build the nations centerpiece.

 

 

 

東京の表玄関、東京駅。江戸時代、このエリアは江戸城の城郭の一部(丸の内)であり、幕末まで多くの大名
屋敷が建ち並んでいた場所でもありました。明治維新をきっかけに、それらは次々と取り壊され(大火災が
起きたという説もあり)、原野だったこの場所を「新しい日本の首都にふさわしい場所にしよう」と変化する
動きが高まっていきます。

 

1872年(明治5年)、新橋—横浜間に、日本で初めての鉄道が、そして1889年には東海道線・新橋—神戸間が
開通。1905年日露戦争に勝利し「日本にふさわしい駅舎を」という気運がさらに高まり、1908年より東京駅の
工事を開始。1914年(大正3年)12月18日、東海道本線の起点として「東京駅」が開業します。ヴィクトリア・
ゴシックに多大なる影響を受けた建築家・辰野金吾の設計による、鉄骨レンガ造り3階建て、全長約335mの
西洋風の駅舎が完成。赤煉瓦の外壁、南北の出入り口の上にある巨大なドーム型の屋根など、その近代的な建物
にも注目が集まり、当時は、利用者より見学する人の方が多かったそうです。

 

 

 

The brick building survived the 7.9 magnitude Great Kanto Earthquake of 1923 with little damage
thanks to its solid brick and steel frame construction supported by 10,800 foundation pillars. Following
the quake, some 8,000 displaced people sought refuge in the station building, platforms and freight
cars as fires broke out across Tokyo. The newly renovated station now boasts 352 underground seismic
buffers and 158 oil dampers designed to help withstand earthquakes.

 

 

開業から9年後の1923年(大正12年)、関東エリアをマグニチュード7.9の巨大地震が襲います。関東
大震災です。この地震で壊滅的な被害を受けた関東エリアですが、東京駅はビクともせず、ほとんど
被害を受けなかったのだとか。鉄筋、レンガ、そして1万本の木の杭で基礎が支えられていたという構造が
幸いしたと言われています。震災で家を失った人々は、東京駅の駅舎、ホーム、貨物列車の中へ避難。
一時は、約8,000人の人々であふれかえったのだそうです。(2012年に復原された東京駅も、地震に供え
十分な免震化工事がほどこされている)

 

 

 

While it survived the great quake, the B-29 fire-bombings of World War Two destroyed much of the
station in May and June of 1945, shattering the distinctive glass domes. The station was hastily rebuilt,
however angular roofing replaced the once impressive domes, and the entire building was reduced to
two instead of three levels. The building has been witness to many historical events.

 

Besides the Great Earthquake and the destruction of world War Two, in November 4, 1921, the serving
Prime Minister Hara Takashi was assassinated at the South gates, stabbed by a right-wing railroad
switchman. In 1930, a right-wing youth shot and seriously wounded Prime Minister Osachi Hamaguchi also
near the south entrance. A memorial plaque now marks the spot. Between 2007 and 2012, the historic
landmark building underwent five years of major renovation, restoring some of the station’s original glory,
including the domed rotundas on the north and south ends. Original blueprints for the station were used to
re-create the upper floors and a number of features, restoring the Station Building to it’s original look of
100 years ago.

 

 
The octagonal ceilings below the domes feature reliefs of eagles, flowers, a phoenix,
a sword and animals of the Chinese zodiac.

 

 

関東大震災では、その姿を保った東京駅も、1945年(昭和20年)第二次世界大戦ではB-29の爆撃(東京大空襲)
をうけ、シンボルの一つでもあったドーム型の屋根は破壊され、建物も焼け落ちました。終戦後、すぐに修復
されたものの、3階建てだった建物は2階建てとなり、ドーム型だった屋根は台形の屋根になるなど、その姿は、
開業当時とは異なります。復原構想案が持ち上がり、市民運動が起こるものの、なかなか東京駅の復原は行われ
ませんでしたが、2003年、国の重要文化財に指定されたのを機に「東京駅を開業当時の姿に戻そう」との気運が
高まり、念願の復原工事が行われることとなりました。2007年から工事がスタート。当時の図面や写真、技法など
を参考にしながら、3階部分の赤煉瓦、南北のドーム型の屋根など、細かな部分まで忠実に復原され、2012年10月、
約100年前と同様の姿の「東京駅」がお目見えしました。

 

 

 

 

(皇族や要人のみが使用できる、出入り口)

 

A special central door, and various rooms have been set aside within the Marunouchi side of the building 
facing the nearby Imperial Palace for the sole use of the Imperial Family, and others remain off limits to 
the public and reserved for visiting dignitaries.(Photo)

 

 

 

The historic Tokyo Station complex has now been restored to its pre-war condition, and is linked by
underground passageways to various train and subway systems, surrounding shopping centers and
commercial office buildings. It hosts over 3,000 trains per day, making it the busiest in Japan, but
fifth busiest in passenger numbers. With all Bullet Train, Yamanote lines, Keihin, Chuo, Yokosuka,
Sobu and other major arteries coming into Tokyo Station, the aka renga (red brick) as it’s known,
continues to be the throbbing heart of Tokyo itself.

 

100年前の姿を取り戻した東京駅。周辺のショッピングスポットも新たに増え、日本の重要なハブ駅
として、日々、ビジネスマンや観光客で賑わっています。

 

 


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